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拯救福特的传奇车型

发表时间:2020-10-08 21:11
福特濒临崩溃。到 1970 年代后期,在经历了石油危机后,严重的经济损失、市场份额持续减少、劳动合同的高成本及美国实施最新的汽车油耗标准等问题,福特汽车面临着所谓的“史诗般规模的金融灾难”。那个时候,福特汽车就意味着过时的、不可靠的、卖不出去的汽车。
“当时,美国汽车有着非常保守的外形,” 《金牛座:拯救福特的汽车车型》作者埃里克·陶布说,“他们都很大,通常被称为陆地游艇,驾驶方式也都差不多,就像你坐在带轮客厅中一样。即使他们是全新的,大家也没有新鲜感了。”
渐进式温和变革的时代已经过去。福特必须做些真正与众不同的事情。问题的根源不只是汽车的设计,而是它们是如何设计和制造的。
“通常,对公司来说最具挑战的事情之一,”汽车研究中心前主任戴维•科尔(David Cole)说,“如果你对自己的现状如此执迷,那么改变真的很难。”

跟随(新)领导

1970年代后期,日本是汽车工业变革的先锋。例如,像丰田这样的公司正在开始彻底这一行业,并且他们的汽车质量有了显著提高。在日本,出现了新的空气动力学设计,车型也从传统方形边缘变成了圆角,以及体型更小更省油的汽车。而这些在福特并没有出现。
面对这种情况,福特公司冒了一个巨大的风险,投入了30亿美元在一个新项目上。30亿,在任何时候都是一大笔钱,而且这还是在1980年。可以这么说,如果不成功,公司就会破产。
当时的公司主席唐·彼得森(Don Peterson),北美地区设计负责人杰克·特尔纳克(JackTelnack)和董事长菲利普·考德威尔(PhillipCaldwell)成立了“金牛座小组(Team Taurus)”,这推动了一场相当于革命的公司变革。日本汽车制造商采用的是整合团队,而不是分成一个一个单独的部门,这使他们更具敏捷性和创新性。这种事情在福特公司肯定不会发生。实际上,这与该公司近一个世纪来生产汽车的方式正好相反。Taub 说:“公司,特别是美国的公司,每个部门真的都是孤岛。工程师不与设计师沟通,也不跟营销人员交谈。每个人都是独立运作的。”
福特金牛座项目
它必须是一个重磅炸弹,因为公司的命运-甚至整个行业-都在指望这个项目。“每个人都知道它必须是一款突破性的汽车,”Jack Telnack 说,“一款真正不同的、有活力的车。”
想要完成“金牛座蓝图”必须制定制造技术水平和团队方法的新水平。这是自亨利·福特移动装配线以来最重要的新装配开发。

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杰克·特尔纳克(Jack Telnack)被邀请执行该计划并组建团队。Telnack 曾在福特的欧洲部门担任首席设计师。事实证明,在距美国总部如此安全的距离下,Telnack 拥有设计更多气动汽车的自由,例如福特 Tempo。因此他的团队采用了完全不同的合作方式。
Telnack 说:“当我在欧洲福特公司工作时,我真的开始发展团队的概念。” “包括制造,工程,财务,营销和产品规划。我们将所有这些小组聚集在一起,并说:“嘿,我们正在进行一个新项目。我们希望与大家建立更好的工作关系。” 我认为这是在整个公司内互相表现出完全诚实和信任的问题。如果你有问题,请在所有人面前提出,让我们来讨论并一起解决。”
Telnack 称其为“定向自治”。他正试图摆脱典型的自上而下的管理方式,在这种管理方式中,每个人都被确切告知要做什么。这更多是自下而上的方法。这为团队和公司拥有更多创造力奠定了基础。

一种新的合作方式:定向自治

这种方法需要适合的团队成员,需要真正对现状不满意的人,并且喜欢在前沿而不是落后于现状的人。事实证明,在福特内部并不难找到这些所谓的叛逆者。
Taub 说:“当时确实有一种气氛,人们对大多数人的不妥协感到非常恼火。他们只想提高股价,不关心消费者和顾客。要找到那些迫不及待地想要参与到这样的项目中,并且非常乐意和他们一起工作的人并不难。”
组成设计和建造金牛座的团队使用了这种“定向自治”方法。之前,一个工程师可能会从事5个不同的汽车线路的研发工作,但在金牛座项目中,有些员工是只做金牛座的工作,这样大家可以与25或30人开会,讨论从制造,工程到财务的整个产品。每个人都知道发生了什么事。
要了解这是多么激进,你必须了解一直以来福特汽车都是如何生产的。首先,设计师将勾勒出数十个构想,然后将最好的构想变成全尺寸的粘土模型。一旦获得最高层管理者的批准,这些计划就会交给工程部门,工程部门必须实际制造和测试数以千计的用于制造汽车的部件。然后,这些规格被送到工厂,为组装线做准备。
一位福特工程师形容道:“我们把一辆新车的计划放在一块石头上,然后朝墙另一边扔过去,让工厂进行制造。” “如果它在几周内没有被扔回来,我们就认为他们可以制造了。”
然而现在,在福特公司,每个人都第一次坐在同一个房间里。定向自治意味着设计师和工程师可以一起构思想法,以确保它这些想法可行并有意义。他们甚至可以让制造商也参与进来,以确保他们的想法也是切实可行的。这些形式都是双向的。例如,装配线工人要求团队对所有零件使用相同尺寸的螺栓,因此他们不必经常更换工具。这虽然是一件小事,但是可以节省时间和成本。
Taub 说:“通常在设计空调管道时,工程师会决定将它们放置在最容易放置的地方,而不是最有效的地方。然后,设计人员将不得不围绕空调管道的位置进行工作,并决定将所有其他刻度盘放置在何处。如果你仔细想想,就会发现这是非常愚蠢的做法,因为这不是在满足司机的需求,而是在满足工程师的需求。”
但是金牛座设计的最具革命性的方面是椭圆形,将一切都变成圆形。当时所有的美国汽车都是方方正正的。它们本质上是“三个盒子”的交通工具——就像你小时候画汽车一样:三个带轮子的盒子。另一方面,金牛座有很多曲线和齐平的大灯。这在当时是不寻常的,因为在此之前,大多数汽车都在车体内嵌入了大约两到四个圆形大灯系统。该团队还在车辆本身的设计中体现了椭圆形的福特标志。
在此之前,对于现有的大多数程序和汽车生产线,福特只做表面上的一些改变。但是,基本上,车都是一样的。金牛座是一个从头开始在汽车上进行改革的机会,所有都是新东西,包括发动机,变速箱等等。

但是每辆车都必须有一个格栅,对吗?

彻底的变革需要几个关键要素。一是勇气。二是来自高层的支持。
Taub 说:“如果你回头看看过去的大多数汽车,即使到现在,品牌的标志通常也会放在某种类型的格栅上,不仅为发动机提供了通风,而且还可以赋予汽车独特的外观。金牛座团队,嗯,他们在这里有点疯狂了。他们的车没有格栅。信不信由你,那是他们所做的最具争议的事情之一。”
团队收到了来自四面八方的反对。
Telnack 说:“营销人员和销售人员说,'嗯,你必须要有格栅。那里的每辆车都有一个格栅。我们说:“不,不是这辆车。这是一个全新的外观。这辆车我们不需要格栅。'”
事后看来,这可能并不那么激进。但这是一件大事让福特公司的很多人非常紧张。如果没有格栅就无法制造汽车,因为会看起来很奇怪,所以人们不会买它。这真的是一件大事情,这一设计最后一直到达最高层,并获得了批准。

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Telnack 表示:“比尔·福特(Bill Ford)是公司副总裁兼设计负责人。他做出了最终决定。金牛座团队把设计方案放在比尔面前,说:“福特先生,你来做这个决定。要格栅还是不要格栅?比尔·福特说:“我想要没有格栅的前端,想要一种空气动力学前端。’我听后,跑了过去,抱住了他。”
事实上,CEO 菲利普·考德威尔(PhilipCaldwell)也支持这个想法,他问 Telnack 是否确定自己已经做得够多了。他想要一个真正独特的东西,想知道他们是否在这种设计上达到了足够的效果。在 Telnack 工作过的管理团队中,无论是在美国或其他任何地方,这都是从未发生过的事情。
但现在,团队必须确保他们设计的东西能够轻松组装起来。这是团队做出的另一个重要且创新决策的地方。他们意识到,确保可以轻松制造汽车的最佳方法是与必须完成这项工作的人们沟通。

心理上感到有安全感的重要性

金牛座团队开始花时间和工人们一起在装配线上工作,研究生产线各环节,和他们一起体验产品,并询问他们希望看到哪些改进以使组装更容易。与制造商的合作得到了福特前所未有的支持。事实上,甚至鼓励工厂车间的生产人员可以在出现问题时随时报告,然后立刻停止生产,并且不用担心遭到惩罚。
这不仅代表了福特企业文化的180度转变,而且代表了强有力的新指导原则。本质上讲,说出自己的想法并感到有能力这样做是心理上的安全。这是定向自治概念的重要组成部分,这很有意义。如果你有来自福特汽车不同部门的所有这些人,第一次合作,感到有创造力的自由感,那么这种自由还需要包括指出问题和担忧时的安全感。
但这有一个代价:延迟。
从长远来看,建设性的反馈会带来更好的汽车。但是从短期来看,延迟对于福特来说可能是灾难性的。
1985年1月5日,洛杉矶车展,是美国最大最重要的车展之一。但是你知道哪里没有什么吗?——福特金牛座。人们原本希望这款车能在初秋就开始销售。但事实上这辆车还需要再过几周才能展示给媒体。然后在春天,当金牛座快要完工时,又出现了一个新问题:后车门没有与后挡泥板正确地对接,因此新团队又推迟了生产。
福特如果每一周没有生产汽车,生产工厂就会处于闲置状态,那么福特就损失了多达5000万美元的潜在销售额。
然后,突然之间,人们对样式方面有了新的担忧。他们太激进了吗?没错,经过多年的发展和数十亿美元的投资,福特的一些高层管理人员担心金牛座根本卖不出去。Telnack 表示:“这需要很大的勇气和力量,才能坚持设计而不改变它。其实我们很容易就可以调整设计让它变正常,这样市场人员就会更了解它,可是,如果将设计正常化,我们就失去了最初的目标。”
不是只有福特的未来在金牛座上,如果汽车出了问题,福特破产,这可能意味着整个行业的末日。因为从那时到现在,汽车制造业占美国国内生产总值的3%以上。它是美国最大的制造业部门之一。
那么,当金牛座最终开始销售时发生了什么呢?
轰动一时!这款车是创新的空气动力学设计,全尺寸和顶级的驾驶体验完美结合,具有前瞻性和人性化设计的金牛座一上市就好评如潮,仅上市第一年销量就达到236,346辆,并被当时美国知名汽车杂志《Motor Trend》评为“年度最佳车型”和《Car and Driver》授予十佳车型称号。这对福特来说意义重大,因为今年最后三辆车中有两辆是欧洲车。更不用说,他们击败了丰田、本田和奥迪的获奖车型。它甚至被选为未来世界的警车:

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但是金牛座的成功不仅仅是拯救了福特,还成功引领了当时美国的汽车设计革命,其工作流程和方式的创新也改变了美国的汽车工业,并成为了其它行业的研究范本。“孤岛是行不通的,” Taub 说。“人们需要朝着同一目标共同努力。”
但金牛座的成功并非没有警示,彻底的改变可能难以维持,如果你不继续激励创新或时常评估工作方式,那么改变带来的好处也是会消失殆尽的。


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